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5.4: Meteorización y formación del suelo - Geociencias

5.4: Meteorización y formación del suelo - Geociencias


La meteorización es una parte clave del proceso de formación del suelo, y el suelo es fundamental para nuestra existencia en la Tierra. En otras palabras, debemos nuestra existencia a la intemperie, ¡y debemos cuidar nuestro suelo!

Mucha gente se refiere a cualquier material suelto en la superficie de la Tierra como suelo, pero para los geólogos (y estudiantes de geología) el suelo es el material que incluye materia orgánica, se encuentra dentro de las primeras decenas de centímetros de la superficie y es importante para mantener el crecimiento de las plantas.

El suelo es una mezcla compleja de minerales (aproximadamente 45%), materia orgánica (aproximadamente 5%) y espacio vacío (aproximadamente 50%, lleno en diversos grados con aire y agua). El contenido mineral de los suelos es variable, pero está dominado por minerales arcillosos y cuarzo, junto con pequeñas cantidades de feldespato y pequeños fragmentos de roca. Los tipos de meteorización que tienen lugar dentro de una región tienen una gran influencia en la composición y textura del suelo. Por ejemplo, en un clima cálido, donde predomina la meteorización química, los suelos tienden a ser más ricos en arcilla. Los científicos del suelo describen la textura del suelo en términos de las proporciones relativas de arena, limo y arcilla, como se muestra en la Figura ( PageIndex {1} ). Los componentes de arena y limo en este diagrama están dominados por el cuarzo, con menores cantidades de feldespato y fragmentos de roca, mientras que el componente de arcilla está dominado por los minerales arcillosos.

El suelo se forma a través de la acumulación y descomposición de materia orgánica y mediante los procesos de meteorización mecánica y química descritos anteriormente. Los factores que afectan la naturaleza del suelo y la velocidad de su formación incluyen el clima (especialmente la temperatura promedio y las cantidades de precipitación, y los consiguientes tipos e intensidad de vegetación), el tipo de material parental, la pendiente de la superficie y la cantidad de tiempo disponible.

Clima

Los suelos se desarrollan debido a la meteorización de los materiales en la superficie de la Tierra, incluida la rotura mecánica de las rocas y la meteorización química de los minerales. El desarrollo del suelo se ve facilitado por la percolación del agua hacia abajo. El suelo se forma más fácilmente en condiciones templadas a tropicales (no frías) y donde las cantidades de precipitación son moderadas (no secas, pero no demasiado húmedas). Las reacciones químicas de meteorización (especialmente la formación de minerales arcillosos) y las reacciones bioquímicas se desarrollan más rápidamente en condiciones cálidas, y el crecimiento de las plantas mejora en climas cálidos. Demasiada agua (por ejemplo, en las selvas tropicales) puede conducir a la lixiviación de nutrientes químicos importantes y, por lo tanto, a suelos ácidos. En regiones húmedas y con mal drenaje, pueden prevalecer condiciones pantanosas, produciendo un suelo dominado por materia orgánica. Muy poca agua (p. Ej., En desiertos y semidesiertos), da como resultado un transporte químico descendente muy limitado y la acumulación de sales y minerales de carbonato (p. Ej., Calcita) del agua que se mueve hacia arriba. Los suelos de las regiones secas también sufren de falta de material orgánico (Figura ( PageIndex {2} )).

Contenido para adultos

Los materiales parentales del suelo pueden incluir todos los tipos diferentes de lecho rocoso y cualquier tipo de sedimentos no consolidados, como depósitos glaciares y depósitos de arroyos. Los suelos se describen como suelos residuales si se desarrollan en lecho rocoso, y suelos transportados si se desarrollan sobre material transportado como sedimentos glaciares. Otras fuentes pueden usar el término "suelo transportado" para implicar que el suelo en sí ha sido transportado, pero en este texto "suelo transportado" es suelo que se desarrolla sobre materiales transportados, como el suelo muy delgado que se muestra en la Figura ( PageIndex { 2} ). Al referirse a dicho suelo, es mejor ser específico y decir “suelo desarrollado sobre material no consolidado”, porque eso lo distingue del suelo desarrollado sobre lecho rocoso.

El material parental rico en cuarzo, como granito, arenisca o arena suelta, conduce al desarrollo de suelos arenosos. El material pobre en cuarzo, como el esquisto o el basalto, genera suelos con poca arena.

Los materiales parentales proporcionan nutrientes importantes a los suelos residuales. Por ejemplo, un componente menor de las rocas graníticas es la apatita mineral de fosfato de calcio (Ca5(CORREOS4)3(F, Cl, OH)), que es una fuente del importante nutriente fósforo del suelo. El material parental basáltico tiende a generar suelos muy fértiles porque también proporciona fósforo, junto con cantidades significativas de hierro, magnesio y calcio.

Algunos materiales no consolidados, como los depósitos de las crecidas de los ríos, son suelos especialmente buenos porque tienden a ser ricos en minerales arcillosos. Los minerales arcillosos tienen grandes superficies con cargas negativas que son atractivas para elementos cargados positivamente como calcio, magnesio, hierro y potasio, nutrientes importantes para el crecimiento de las plantas.

Pendiente

El suelo solo puede desarrollarse donde los materiales de la superficie permanecen en su lugar y no se alejan con frecuencia debido al desgaste masivo. Los suelos no pueden desarrollarse donde la tasa de formación de suelo es menor que la tasa de erosión, por lo que las pendientes empinadas tienden a tener poco o ningún suelo.

Hora

Incluso en condiciones ideales, el suelo tarda miles de años en desarrollarse. Prácticamente todo el sur de Canadá todavía estaba glaciar hasta el 14 ka, y la mayoría de las partes central y norte de B.C., las praderas, Ontario y Quebec todavía estaban glaciadas a 12 ka. Los glaciares todavía dominaban las partes central y norte de Canadá hasta alrededor de 10 ka, por lo que, en ese momento, las condiciones aún no eran ideales para el desarrollo del suelo, incluso en las regiones del sur. Por lo tanto, los suelos en Canadá, y especialmente en el centro y norte de Canadá, son relativamente jóvenes y no están bien desarrollados.

Lo mismo se aplica a los suelos que se están formando en superficies recién creadas, como deltas recientes o barras de arena, o en áreas de pérdida de masa.

Horizontes del suelo

El proceso de formación del suelo generalmente implica el movimiento descendente de arcilla, agua e iones disueltos, y un resultado común de eso es el desarrollo de capas química y de textura diferentes conocidas como horizontes del suelo. Los horizontes del suelo típicamente desarrollados, como se ilustra en la Figura ( PageIndex {3} ), son:

  • O - la capa de materia orgánica
  • A - la capa de materia orgánica parcialmente descompuesta mezclada con material mineral
  • E: la capa eluviada (lixiviada) de la que se ha eliminado parte de la arcilla y el hierro para crear una capa pálida que puede ser más arenosa que las otras capas.
  • B - la capa de acumulación de arcilla, hierro y otros elementos del suelo suprayacente
  • C - la capa de meteorización incompleta

Aunque es raro en Canadá, otro tipo de capa que se desarrolla en regiones cálidas y áridas se conoce como caliche (pronunciado ca-lee-chee). Se forma a partir del movimiento hacia abajo (o en algunos casos hacia arriba) de los iones de calcio y la precipitación de calcita dentro del suelo. Cuando está bien desarrollado, el caliche cementa el material circundante para formar una capa que tiene la consistencia del hormigón.

Como todos los materiales geológicos, el suelo está sujeto a erosión, aunque en condiciones naturales en pendientes suaves, la tasa de formación del suelo equilibra o excede la tasa de erosión. Las prácticas humanas, especialmente las relacionadas con la silvicultura y la agricultura, han alterado significativamente este equilibrio.

Los suelos se mantienen en su lugar por la vegetación. Cuando se elimina la vegetación, ya sea mediante la tala de árboles o la recolección rutinaria de cultivos y la labranza del suelo, esa protección se pierde temporal o permanentemente. Los principales agentes de la erosión del suelo desprotegido son el agua y el viento.

La erosión hídrica se acentúa en superficies inclinadas porque el agua que fluye rápido obviamente tiene mayor poder erosivo que el agua que fluye lentamente o quieta (Figura ( PageIndex {4} )). Las gotas de lluvia pueden disgregar las partículas expuestas del suelo, poniendo el material más fino (por ejemplo, arcillas) en suspensión en el agua. Lavado de sábanasFlujo no canalizado a través de una superficie: arrastra el material suspendido y los canales se erosionan a través de la capa de suelo, eliminando tanto el material fino como el grueso.

La erosión eólica se ve agravada por la remoción de árboles que actúan como rompevientos y por prácticas agrícolas que dejan el suelo desnudo expuesto (Figura ( PageIndex {5} )).

La labranza también es un factor de erosión del suelo, especialmente en pendientes, porque cada vez que un cultivador levanta el suelo, lo mueve unos centímetros por la pendiente.


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Cuando la mayoría de la gente piensa en los recursos que usamos, la mayoría pensará inmediatamente en el agua, el aire y los combustibles fósiles. Sin embargo, un recurso que es absolutamente vital para nuestra existencia (y también para otras especies) es el suelo. En esta sección, veremos cómo se forma el suelo, veremos por qué no todos los suelos son iguales y veremos cómo se ve el suelo en diferentes biomas.

Puede recordar del ciclo de las rocas que el suelo se forma a partir de la erosión de las rocas, pero esto es solo una parte de lo que entra en la formación del suelo. Si nos detenemos y pensamos en el suelo solo por un minuto, podemos obtener un resumen impresionante de lo que hace el suelo:

  1. El área más obvia donde el suelo es importante es la agricultura y el cultivo de alimentos para alimentar a nuestra población. Pero a nivel más personal, ¿te gusta la jardinería? ¿Cultivas tus propias verduras? Imagínese lo que sucedería sin este recurso vital.
  2. Los suelos también son una parte importante del ciclo del agua. Ayudan a regular el flujo y la calidad del agua. ¿Qué pasaría sin suelo en áreas que reciben mucha lluvia?
  3. ¿Sabías que hay más organismos en solo 1 cucharada de suelo que personas en el planeta? El suelo alberga miles de millones de especies diferentes. ¿Dónde estarían estas especies sin suelo?

Estos son solo algunos ejemplos de por qué el suelo es esencial como recurso. Entonces, veamos cómo se forma el suelo y por qué hay tantos tipos diferentes de suelo.


5.4: Meteorización y formación del suelo - Geociencias

DESPERDICIO MASIVO: la transferencia de material rocoso pendiente abajo bajo la influencia de la gravedad.

EROSIÓN - la incorporación y transporte de material por un agente móvil: AGUA, VIENTO o HIELO.

La meteorización se divide en dos categorías: ENVEJECIMIENTO MECÁNICO (proceso de desgaste físico) y METEORIZACIÓN QUÍMICA.

CLIMATIZACIÓN MECÁNICA - & quot; hacer piezas grandes en piezas más pequeñas & quot

    CUÑA DE HELADO: el hielo se forma en las grietas, divide las rocas. La expansión del hielo a una temperatura de 22 o F (-7.6 o C) puede ejercer una presión de 4.3 millones de libras por pie cuadrado (2,100 kg / cm 2) (presión atmosférica al nivel del mar

La formación de láminas en las minas debido a la liberación de presión, por la excavación de túneles o canteras, puede hacer que la roca en los lados del pozo explote peligrosamente de las paredes en explosiones de rocas.

CLIMATIZACIÓN QUÍMICA: implica la transformación química en uno o más materiales nuevos.

  • H2O + CO2 = H2CO3 (ácido carbónico) de la atmósfera y los ácidos vegetales disuelven la mayoría de las rocas a lo largo del tiempo.

CARACTERÍSTICAS DE CLIMA

A medida que avanza la meteorización química y mecánica, el material rocoso se acumula como una capa REGOLITH de roca y fragmentos minerales producidos por la meteorización. Si hay agua disponible, la actividad vegetal y animal afecta el material y se acumula materia orgánica muerta. Esto da como resultado la FORMACIÓN DEL SUELO.

CONTROLES DE FORMACIÓN DEL SUELO

    MATERIAL DE LOS PADRES: la materia mineral original puede ser: RESIDUAL (regolito que se acumula en el lugar) o material mineral TRANSPORTADO por el agua, el viento o el hielo.


32 Capítulo 5 Meteorización y suelo

Después de leer detenidamente este capítulo, completar los ejercicios que contiene y responder las preguntas al final, debería poder:

  • Explicar por qué las rocas formadas en profundidad en la corteza son susceptibles a la intemperie en la superficie.
  • Describir los principales procesos de meteorización mecánica y los tipos de materiales que se producen cuando predomina la meteorización mecánica.
  • Describir los principales procesos de meteorización química y los productos de la meteorización química de minerales como el feldespato, los silicatos ferromagnesianos y la calcita.
  • Explicar el tipo de procesos de meteorización que probablemente hayan tenido lugar para producir un depósito de sedimentos en particular.
  • Discutir las relaciones entre la meteorización y la formación del suelo, y los orígenes de los horizontes del suelo y algunos de los diferentes tipos de suelo.
  • Describir y explicar la distribución de algunos de los tipos de suelos importantes en Canadá.
  • Explicar el ciclo geológico del carbono y cómo las variaciones en las tasas de meteorización pueden conducir al cambio climático.
    Figura 5.1 Los Hoodoos, cerca de Drumheller, Alberta, se han formado a partir del desgaste diferencial de la roca sedimentaria que estuvo enterrada debajo de otra roca durante cerca de 100 Ma [foto SE]

Wrecolectando es lo que ocurre cuando un cuerpo de roca está expuesto al & # 8220weather & # 8221 - en otras palabras, a las fuerzas y condiciones que existen en la superficie de la Tierra & # 8217s. Con la excepción de las rocas volcánicas y algunas rocas sedimentarias, la mayoría de las rocas se forman a cierta profundidad dentro de la corteza. Allí experimentan una temperatura relativamente constante, alta presión, ningún contacto con la atmósfera y poca o ninguna agua en movimiento. Una vez que una roca está expuesta en la superficie, que es lo que sucede cuando la roca suprayacente se erosiona, las condiciones cambian drásticamente. Las temperaturas varían ampliamente, hay mucha menos presión, el oxígeno y otros gases abundan, y en la mayoría de los climas, el agua es abundante (Figura 5.1).

La meteorización incluye dos procesos principales que son bastante diferentes. Uno es la descomposición mecánica de la roca en fragmentos más pequeños, y el otro es el cambio químico de los minerales dentro de la roca a formas que son estables en el ambiente superficial. La meteorización mecánica proporciona superficies frescas para el ataque de procesos químicos, y la meteorización química debilita la roca de modo que es más susceptible a la meteorización mecánica. Juntos, estos procesos crean dos productos muy importantes, uno son los clastos sedimentarios y los iones en solución que eventualmente pueden convertirse en roca sedimentaria, y el otro es el suelo que es necesario para nuestra existencia en la Tierra.

Los diversos procesos relacionados con el levantamiento y la meteorización se resumen en el ciclo de las rocas en la Figura 5.2.

Figura 5.2 La meteorización puede tener lugar una vez que una roca queda expuesta en la superficie por levantamiento y remoción de la roca suprayacente. [SE]


Capítulo 5 Meteorización y suelo

Después de leer detenidamente este capítulo, completar los ejercicios que contiene y responder las preguntas al final, debería poder:

  • Explique por qué las rocas formadas en profundidad en la corteza son susceptibles a la intemperie en la superficie.
  • Describir los principales procesos de meteorización mecánica y los tipos de materiales que se producen cuando predomina la meteorización mecánica.
  • Describir los principales procesos de meteorización química y los productos de la meteorización química de minerales como el feldespato, los silicatos ferromagnesianos y la calcita.
  • Explique el tipo de procesos de meteorización que es probable que hayan tenido lugar para producir un depósito de sedimentos en particular.
  • Discuta las relaciones entre la meteorización y la formación del suelo, y los orígenes de los horizontes del suelo y algunos de los diferentes tipos de suelo.
  • Describa y explique la distribución de algunos de los tipos de suelo importantes en Canadá.
  • Explique el ciclo geológico del carbono y cómo las variaciones en las tasas de meteorización pueden conducir al cambio climático.
Figura 5.01 Los Hoodoos, cerca de Drumheller, Alberta, se han formado a partir de la erosión diferencial de la roca sedimentaria que estuvo enterrada debajo de otra roca desde aproximadamente 100 Ma, pero ahora ha estado expuesta durante varios miles de años.

Meteorización es lo que ocurre cuando un cuerpo de roca está expuesto al & # 8220weather & # 8221, en otras palabras, a las fuerzas y condiciones que existen en la superficie de la Tierra. Con la excepción de las rocas volcánicas y algunas rocas sedimentarias, la mayoría de las rocas se forman a cierta profundidad dentro de la corteza. Allí experimentan una temperatura relativamente constante, alta presión, ningún contacto con la atmósfera y poca o ninguna agua en movimiento. Una vez que una roca está expuesta en la superficie, que es lo que sucede cuando la roca suprayacente se erosiona, las condiciones cambian drásticamente. Las temperaturas varían ampliamente, hay mucha menos presión, abunda el oxígeno y otros gases y, en la mayoría de los climas, el agua es abundante (Figura 5.01).

La meteorización incluye dos procesos principales que son bastante diferentes. Uno es la descomposición mecánica de la roca en fragmentos más pequeños, y el otro es el cambio químico de los minerales dentro de la roca a formas que son estables en el ambiente superficial. La meteorización mecánica proporciona superficies frescas para el ataque de procesos químicos, y la meteorización química debilita la roca de modo que es más susceptible a la meteorización mecánica. Juntos, estos procesos crean dos productos muy importantes, uno son los clastos sedimentarios y los iones en solución que eventualmente pueden convertirse en roca sedimentaria, y el otro es el suelo que es necesario para nuestra existencia en la Tierra.

Los diversos procesos relacionados con el levantamiento y la meteorización se resumen en el ciclo de las rocas en la Figura 5.02.

Figura 5.02 La meteorización puede tener lugar una vez que una roca queda expuesta en la superficie por levantamiento y remoción de la roca suprayacente. [Descripción de la imagen]

Descripciones de imágenes

Figura 5.02 descripción de la imagen: "El ciclo de la roca". El ciclo de las rocas tiene lugar tanto por encima como por debajo de la superficie terrestre. La roca más profunda debajo de la superficie de la tierra y sometida a temperaturas y presiones extremas es la roca metamórfica. Esta roca metamórfica puede derretirse y convertirse en magma. Cuando el magma se enfría, si está debajo de la superficie de la tierra, se convierte en "roca ígnea intrusiva". Si el magma se enfría sobre la superficie de la tierra, es una "roca ígnea extrusiva" y se convierte en parte del afloramiento. El afloramiento está sujeto a la intemperie y la erosión, y se puede mover y volver a depositar alrededor de la tierra por fuerzas como el agua y el viento. A medida que el afloramiento se erosiona, se convierte en sedimento que puede enterrarse, compactarse y cementarse debajo de la superficie de la tierra para convertirse en roca sedimentaria. A medida que la roca sedimentaria se entierra más profundamente y se somete a un mayor calor y presión, vuelve a su estado original como roca metamórfica. Las rocas en el ciclo de las rocas no siempre forman un bucle completo. Es posible que las rocas sedimentarias se vuelvan a levantar por encima de la superficie de la Tierra y que las rocas ígneas intrusivas y extrusivas se vuelvan a enterrar y se conviertan en rocas metamórficas. [Regrese a la figura 5.02]

Atribuciones de los medios

una gama de procesos que tienen lugar en el medio ambiente superficial, a través de los cuales la roca sólida se transforma en sedimento e iones en solución


Resumen

Los temas cubiertos en este capítulo se pueden resumir de la siguiente manera:

Sección Resumen
5.1 Envejecimiento mecánico Las rocas meteorizan cuando están expuestas a las condiciones de la superficie, que en la mayoría de los casos son bastante diferentes de aquellas en las que se formaron. Los principales procesos de meteorización mecánica incluyen exfoliación, congelación-descongelación, cristalización de sal y los efectos del crecimiento de las plantas.
5.2 Envejecimiento químico La meteorización química tiene lugar cuando los minerales dentro de las rocas no son estables en su entorno actual. Algunos de los procesos químicos importantes de meteorización son la hidrólisis de minerales de silicato para formar minerales de arcilla, la oxidación del hierro en silicato y otros minerales para formar minerales de óxido de hierro y la disolución de la calcita.
5.3 Los productos de la meteorización y la erosión Los principales productos de la intemperie y la erosión son los granos de cuarzo (porque el cuarzo es resistente a la intemperie química), minerales arcillosos, minerales de óxido de hierro, fragmentos de rocas y una amplia gama de iones en solución.
5.4 Meteorización y formación del suelo El suelo es una mezcla de fragmentos de minerales finos (incluidos minerales de cuarzo y arcilla), materia orgánica y espacios vacíos que pueden estar parcialmente llenos de agua. La formación del suelo está controlada por el clima (especialmente la temperatura y la humedad), la naturaleza del material parental, la pendiente (porque el suelo no se puede acumular en pendientes pronunciadas) y la cantidad de tiempo disponible. Los suelos típicos tienen capas llamadas horizontes que se forman debido a las diferencias en las condiciones con la profundidad.
5.5 Los suelos de Canadá Canadá tiene una variedad de tipos de suelo relacionados con nuestras condiciones únicas. Los principales tipos de suelo se forman en las regiones boscosas y de pastizales, pero hay extensos humedales en Canadá que producen suelos orgánicos y grandes áreas donde el desarrollo del suelo es deficiente debido a las condiciones frías.
5.6 Meteorización y cambio climático El ciclo geológico del carbono juega un papel fundamental en el equilibrio del clima de la Tierra. El carbono se libera a la atmósfera durante las erupciones volcánicas. El carbono se extrae de la atmósfera durante la meteorización de los minerales de silicato y finalmente se almacena en el océano y en los sedimentos. El carbono atmosférico también se transfiere a la materia orgánica y parte de eso se almacena posteriormente en el suelo, el permafrost y las rocas. Nuestro uso de carbono almacenado geológicamente (combustibles fósiles) ha alterado este equilibrio y ha creado una crisis climática.

Las respuestas a las preguntas de repaso al final de cada capítulo se pueden encontrar en el Apéndice 2.


¿Cuáles son los procesos biológicos de la meteorización?

Los seres vivos también ayudan a formar el suelo. Una vez que la roca se degrada en partículas más pequeñas, los microorganismos y las plantas pequeñas comienzan a establecerse allí. El metabolismo de los microorganismos libera dióxido de carbono que se disuelve fácilmente en agua, formando cantidades adicionales de ácido carbónico. El proceso de meteorización continúa, creando partículas más finas de nuevos minerales. A continuación se muestran algunos ejemplos.

Animales de madriguera

Muchos animales mejoran la formación del suelo, desde pequeños organismos unicelulares hasta mamíferos que tienen un hogar temporal o permanente en el suelo. Uno de los animales excavadores más conocidos es la lombriz de tierra (Lumbricus terrestris). Este organismo juega un papel importante en la ecología del suelo. A medida que atraviesan el suelo, las lombrices de tierra forman una red de espacios que ayudan a airear el suelo, mejorando la textura del suelo y el drenaje del agua. Cuando las lombrices de tierra forman sus madrigueras, depositan desechos (llamados "desechos") a lo largo de la madriguera. Estas piezas de fundición contienen "enriquecedores del suelo" tanto materiales orgánicos como inorgánicos que la lombriz de tierra ha comido. Las lombrices de tierra han sido llamadas "arados de la naturaleza" porque constantemente revuelven el suelo y lo enriquecen con sus materiales de desecho.

Material organico

El material orgánico se agrega al suelo a partir de la descomposición de animales y plantas. Los restos de seres que alguna vez vivieron en el suelo proporcionan nutrientes para otros organismos. La fertilidad del suelo aumenta a medida que más organismos habitan el suelo y a medida que se agrega material en descomposición (humus) a las partículas minerales. El humus también aumenta la capacidad del suelo para retener agua y aire, ambos necesarios para el crecimiento de las plantas.

Los líquenes son algunos de los primeros organismos vivos que se establecen en la roca estéril. Los líquenes están formados por algas y hongos, que viven juntos en una relación simbiótica y mutualista (una interacción en la que dos organismos dependen el uno del otro). Las algas producen alimento para los hongos y los hongos proporcionan agua y protección para las algas. Los líquenes producen una solución ácida diluida que lentamente hace que algunos minerales de la roca se descompongan.


Cómo se pierde el suelo

Como todos los materiales geológicos, el suelo está sujeto a erosión. En condiciones naturales en pendientes suaves, la tasa de formación del suelo equilibra o excede la tasa de erosión. Sin embargo, las prácticas humanas relacionadas con la silvicultura y la agricultura han alterado significativamente este equilibrio.

Los suelos se mantienen en su lugar por la vegetación. Cuando se elimina la vegetación, ya sea mediante la tala de árboles o la recolección rutinaria de cultivos y la labranza del suelo, esta protección se pierde. Cuando el suelo no está protegido, el viento y el agua pueden erosionarlo fácilmente.

La erosión hídrica se acentúa en superficies inclinadas porque el agua que fluye rápidamente tiene un mayor poder erosivo que el agua estancada. Las gotas de lluvia pueden disgregar las partículas expuestas del suelo, poniendo la arcilla en suspensión en el agua. Lavado de sábanas—Flujo no canalizado a través de una superficie— arrastra el material suspendido y los canales se erosionan a través de la capa del suelo, eliminando tanto el material fino como el grueso (Figura 8.24).

Figura 8.24 Erosión del suelo por lluvia y escorrentía no canalizada en un campo en Alberta. Fuente: Agricultura y Desarrollo Rural de Alberta. Haga clic en la imagen para obtener información sobre la fuente y los términos de uso.

La erosión eólica se ve agravada por la remoción de árboles que actúan como rompevientos y por prácticas agrícolas que dejan el suelo desnudo expuesto (Figura 8.25).

Figura 8.25 Erosión del suelo por viento en Alberta. Fuente: Agricultura y Desarrollo Rural de Alberta. Haga clic en la imagen para obtener información sobre la fuente y los términos de uso.

La labranza también es un factor de erosión del suelo, especialmente en pendientes, porque cada vez que un cultivador levanta el suelo, lo mueve unos centímetros por la pendiente.


Ver el vídeo: Edafología - Formacion del suelo