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1.27: Asteroides y cometas - Geociencias

1.27: Asteroides y cometas - Geociencias


Asteroides y cometas

Un asteroide es cualquiera de los miles de pequeños cuerpos de piedra, metal y hielo de formas irregulares que giran alrededor del sol. La mayoría de los asteroides orbitan alrededor del Sol en el Cinturón de asteróides ubicado entre Marte y Júpiter. Sin embargo, se han observado muchos objetos grandes que atraviesan la trayectoria orbital de la Tierra. Las colisiones de asteroides con la Tierra fueron frecuentes en la historia temprana de la Tierra, pero ahora son eventos extremadamente raros. La extinción de los dinosaurios y muchas otras especies se atribuye principalmente a la catástrofe ambiental creada por el impacto de un asteroide hace unos 65 millones de años, que definió el final del Período Cretácico (y la Era Mesozoica).

A cometa es un cuerpo celeste que se cree que consiste principalmente en hielos de amoníaco, metano, dióxido de carbono, agua y polvo (Figura 1.75). Los cometas se observan solo en la parte de su órbita que está relativamente cerca del sol, con una cabeza que consiste en un núcleo sólido rodeado por una nube nebulosa de gas y escombros (una coma) hasta 2.4 millones de kilómetros (1.5 millones de millas) en diámetro. La coma se convierte en una cola de vapor curvada y alargada que surge de la coma cuando está lo suficientemente cerca del sol. Puede haber más de 100 millones de cometas en el Sistema Solar exterior.

A meteorito es un rastro o raya brillante que aparece en el cielo cuando un meteoroide se calienta a incandescencia por la fricción con la atmósfera terrestre.

A meteorito es una masa de materia pedregosa o metálica que ha caído a la superficie de la Tierra desde el espacio exterior (Figura 1.76).

Asteroides y cometas

A bólido es un gran meteoro (o asteroide o cometa) que explota en la atmósfera (Figuras 1-77 y 1-78). Aproximadamente una docena de eventos de bólidos significativos (registrados) ocurren cada año. Una explosión reciente de bólido involucró al meteoro de Chelyabinsk que explotó sobre Rusia el 15 de febrero de 2013. La explosión ocurrió en lo alto de la atmósfera, pero la onda de choque atmosférica voló ventanas y puertas e hirió a más de mil personas en el suelo (ver YouTube video).

Un atrobleme es un remanente erosionado de un gran cráter causado por el impacto de un cometa o asteroide (meteorito grande). Debido a los procesos de meteorización y erosión, los cráteres de impacto tienen una vida relativamente corta en la superficie de la Tierra (con excepciones de grandes impactos o en regiones áridas). Actualmente hay casi 200 cráteres conocidos distribuidos en todos los continentes. Otros han sido descubiertos mediante la extracción de petróleo a través de una capa sedimentaria.

¿Puede explicar por qué hay tantos cráteres en la superficie de la Luna pero no en la superficie de la Tierra?


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